Virginia Man er den første i USA som mottar Bioengineered Vein

En ny type blodkar produsert i laboratoriet kan snart forbedre livene til hundretusenvis av amerikanere.

Mens kunstige årer ikke er noe nytt, ble en Virginia-mann den første i USA som fikk et implantat som blir funksjonelt levende i dyr. Dr. Jeffrey Lawson fra Duke University Hospital utførte operasjonen 5. juni på Lawrence Breakley, 62.

I motsetning til tidligere kunstige årer laget av teflon eller annen plast, er disse karene like fleksible som den naturlige typen og forårsaker ikke blodpropp, noe som sparer pasienter fra hyppige sykehusinnleggelser. Dessuten avviser ikke kroppen disse kunstige venene, slik det kan skje med organer og vev transplantert fra andre mennesker.

Skipet, som ikke krever spesiell lagring og kan plasseres på en hylle på et sykehus, ble født fra en idé om Dr.Laura Niklason, medlem av Lawsons fakultet og Yale School of Medicine, medgründer av et selskap i Durham, NC kalt Humacytt.

Fartøyet laget av Niklason og Lawson består av donerte menneskelige celler dyrket på et rørformet stillas. Proteinene mellom cellene produserer kollagen og andre molekyler. «Kollagen har ingen markører,» sa Niklason til Healthline. «Kolagenet ditt er det samme som mitt kollagen.»

Cellene vaskes bort på slutten av vekstprosessen, og fjerner spor av at vevet kom fra noen andre og forhindrer avstøting.

Breakley lider av nyresykdom i sluttstadiet og har krevd dialyse i mange år. Lawson implanterte venen i Breakleys arm for å koble til en arterie og for å akselerere blodstrømmen under behandlingene hans.

Prosedyren kan også fungere for hjertebypass-operasjoner, sa Lawson, og kan til slutt føre til biokonstruerte lever, nyrer og øyne. «Det er virkelig bemerkelsesverdig,» sa han.

Prøvelser og trengsler

Selv om kliniske studier nettopp har startet i USA, har kirurger i Polen allerede implantert kunstige årer hos 13 personer. Lawson sa at leger vil sørge for at karene ikke forverres over tid.

Den første pasienten i Polen fikk venen for seks måneder siden, sa Lawson. «De i Polen fungerte veldig bra, uten tegn til noen negative effekter på grunn av naturen til materialene de er laget av,» sa han. «Vi vil bekrefte alt med det sterkeste mikroskopet vi har i USA.»

Niklason sa at han var begeistret for å se nesten to tiår med arbeid komme til. «Utviklingen av disse arteriene tok mange vendinger,» sa han. «Det gikk absolutt ikke i en rett linje».

På 1990-tallet tjenestegjorde Niklason ved fakultetet ved Duke University og Lawson var i ferd med å fullføre sitt kirurgiske opphold der. «Vi var på operasjonssalen og traff en pasient, men utvinningsrommet var fullt,» sa han. «Vi måtte sitte med hverandre og pasienten i en time eller mer med tid til å drepe, så vi begynte å snakke om forskningsinteresser.».

Samtalen fortsatte i årevis og førte til den nye avantgardeserien som ble implantert på Breakley for noen dager siden.

Niklason forventer at de nye skipene vil være allment tilgjengelige om tre til fire år. «Vi håper disse konstruerte vevene vil yte bedre enn andre syntetiske vaskulære transplantater,» sa han. «Hvis de fungerer bedre enn nåværende plastpode, tror jeg de til slutt vil bli allment akseptert».

I mellomtiden fortalte Breakley til Healthline at han føler seg bra og at han ikke har noe imot å være et forsøkskanin for den nye teknologien. «Du vet, det er slik jeg ser det. Hvis det hjelper noen i fremtiden, så er jeg her, sa han.

For mer informasjon: