Venner deler felles gener og det akselererer menneskelig evolusjon

Vi har en tendens til å velge venner som liker de samme aktivitetene og har samme tankesett som vi gjør. Men en ny studie indikerer at vi er tiltrukket av vennene våre av noe enda mer intimt: en genetisk likhet.

Den nye genomomfattende analysen, publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences, de fant ut at folk er like genetisk like vennene sine som de er på sine kusiner.

«Vi har mer DNA til felles med menneskene vi velger som venner enn vi har med fremmede i samme befolkning,» sa medforfatter James Fowler, professor i medisinsk genetikk og statsvitenskap ved University of California, San Diego, USA. en pressemelding. «Ved å undersøke hele genomet finner vi at vi i gjennomsnitt er genetisk like våre venner».

Sammen med Dr. Nicholas Christakis, professor i sosiologi, evolusjonsbiologi og medisin ved Yale University, undersøkte Fowler nesten 1.5 millioner markører for genvariasjon fra Framingham Heart Study av befolkningen i Framingham, Mass.

For å lære mer: kom nærmere genmodifiserte «designerbarn» «

Hvor like er bestevenner?

Forskerne sammenlignet par av ubeslektede venner med par av ubeslektede fremmede. De brukte de samme personene som ikke var i slekt eller gift i begge prøvene; deres sosiale relasjoner var det eneste som skilte seg fra hverandre.

Fowler og Christakis sier at resultatene ikke er forårsaket av folks tendens til å bli venn med andre i deres rase- eller etniske gruppe. Alle forsøkspersonene ble trukket ut fra den samme prøvepopulasjonen, og forskerne sjekket dataene for aner.

De fant ut at venner i gjennomsnitt er like beslektede som kusiner, eller de som har tipp-tipp-oldeforeldre til felles. De deler omtrent 1 % av genene sine.

«Én prosent virker kanskje ikke som mye for lekmannen,» sa Christakis i en pressemelding, «men for genetikere er det et betydelig antall. Og hvor fantastisk: de fleste vet ikke engang hvem deres fjerde søskenbarn er! Likevel klarer vi på en eller annen måte, blant en myriade av muligheter, å velge ut som venner mennesker som ligner våre slektninger «.

Som en del av studien har Fowler og Christakis kommet opp med en «vennskapsscore», en genetisk metodikk som kan brukes til å forutsi hvem som vil bli venner på en lignende måte som hvordan forskere kan forutsi hvem som vil utvikle sykdommer som schizofreni eller fedme. Alt de trenger er genene til et par personer for å gjøre spådommen, sa Fowler.

«Et par med svært høy vennskapspoeng er omtrent 24 % mer sannsynlig å være venner enn et par med veldig lav vennskapspoeng,» sa han. «Jeg ble overrasket over at lydsporet fungerte så bra.»

Ta en nærmere titt: genomikk og genetikk «

Parfyme, immunitet er vennlige faktorer

Fowler og Christakis fant også ut at folk som er venner har lignende gener som påvirker luktesansen deres. Kanskje hvis vi liker lukten av pølser og peanøtter, og derfor møter folk på baseballkamper, kan dette forklare det, selv om forskerne tror det er mer.

«Vi og vennene våre kan bli tiltrukket av det samme miljøet vi møtes i,» sa Fowler. «Et sett med gener som vi deler med vennene våre er luktesystemet, som styrer luktesansen vår. Dette antyder at vi bokstavelig talt lukter ting på samme måte som vennene våre gjør. Det kan være en mekanisme for å forene hvis vi liker de samme luktene eller for å skille oss hvis vi ikke gjør det.

Venner er imidlertid forskjellige i gener for immunitet, noe som betyr at vi generelt skiller oss fra vennene våre i vår medfødte evne til å bekjempe sykdom. Fowler og Christakis sier at å ha kontakt med mennesker som er i stand til å motstå forskjellige bakterier eller virus reduserer faren for sykdomsspredning.

Sosiale nettverk forsterker menneskelig evolusjon

Forskerne ble overrasket over en annen oppdagelse: gener som er mer like blant venner ser ut til å utvikle seg raskere enn andre gener. Dette kan være grunnen til at menneskelig evolusjon ser ut til å ha akselerert de siste 30 000 årene. De antyder at vårt sosiale miljø kan være en egen evolusjonær kraft.

«I gjennomsnitt er vennene våre som familie,» sa Fowler. «Og denne tendensen til å velge venner som er som oss ser ut til å akselerere tempoet vi utvikler oss med. Med andre ord ser det ut til at sosiale nettverk kan øke menneskelig evolusjon.

Christakis sa at dokumentet støtter ideen om at mennesker er metagenomiske med hensyn til mikrobene i oss og også til menneskene rundt oss. Vår evolusjonære fysiske form – evnen til å overleve og reprodusere – avhenger av vår genetiske sammensetning og vennene våre.

«Vi tror dette er fordi disse genene gir oss nettverksfordeler som krever at mer enn én person jobber,» forklarte Fowler. «For eksempel, en mutasjon som gir en person evnen til å snakke språket vil ikke være nyttig med mindre noen andre også har den mutasjonen. Vi må omgi oss med andre som oss for å dra nytte av dem.».

Relaterte nyheter: Genbaserte dietter er nøkkelen til å gå ned i vekt? «