Overbefolkning: en oversett faktor i global helse

Verdens befolkning er for tiden 7.15 milliarder mennesker og har potensial til å dobles i løpet av de neste 50 årene. I USA er det en fødsel hvert åttende sekund og ett dødsfall hvert 12. sekund.

Med en stadig voksende befolkning på et begrenset land, bør spørsmålet om overbefolkning være en stor bekymring når man skal evaluere hvordan vi vil være i stand til å mate og ta vare på massene.

Men det er det ikke.

Camilo Mora, assisterende professor i geografi ved University of Hawaii’s College of Social Sciences i Manoa, gjennomgikk nesten 200 forskningsartikler og fant ut at befolkningen «minimeres og bagatelliseres», til tross for dens biologiske innvirkning og rolle. grunnleggende i menneskers velvære .

Bare i USA er uønskede graviditeter ansvarlige 11 milliarder dollar i offentlige utgifter hvert år.

«Bildet er ikke pent»

Moras forskning, publisert i tidsskriftet Økologi og samfunn, antyder at alvorlige helsekriser ikke vil bli løst hvis forskere fortsetter å ignorere stigende fødselstall og fallende dødstall.

«På en planet med begrensede ressurser og et sensitivt klima, med de fleste av naturressursene overutnyttet og de økonomiske systemene overbelastet, vil møte de ekstra behovene til en voksende menneskelig befolkning uten å ødelegge jorden og våre sosiale systemer være en av de mest viktige tester, bra for menneskeheten i årene som kommer”, konkluderte Mora.

Bortsett fra dommedagsscenarier, sa Mora at sykdommer som HIV/AIDS og malaria vil fortsette å spre seg, hovedsakelig gjennom usikker atferd knyttet til overbefolkning: høyrisiko seksuell praksis, mangel på tilgang til prevensjon og økt antall kvinnelige arbeidere.

I Afrika har ekstrem fattigdom tvunget mange kvinner til å handle med «sex for fisk», der de har sex med lokale fiskere i bytte mot deler av den daglige fangsten. Siden disse kvinnene har utilstrekkelig tilgang til prevensjonsmidler og verktøy for tryggere sex, øker denne praksisen spredningen av HIV og gjør uønskede graviditeter mer sannsynlige.

«Folk blir tvunget til å gjøre disse tingene. Det er ingen måte å få folk ut av denne typen fattigdom, sa Mora til Healthline. «Når du får perspektiv, er ikke bildet pent.»

Ett barn er nok?

I sin artikkel pekte Mora på saken til den tidligere presidentkandidaten Mitt Romney, som har 22 barnebarn. Hvis hvert av Romneys barn skulle følge i hans fotspor, ville han og kona Ann være ansvarlige for å skape 124 mennesker på bare fire generasjoner.

Selv om familien Romney har økonomisk kapasitet til å gi mat, utdanning og helsehjelp til en flokk så stor som deres egen, er de i mindretall.

Den gjennomsnittlige ideelle familien var 2.1 barn: ett for å erstatte hver forelder og 0.1 for å ta hensyn til spedbarnsdødeligheten. Nå som spedbarnsdødeligheten har sunket og medisinske fremskritt har hjulpet flere mennesker til å leve lenger, antyder Mora at gjennomsnittsfamilien bare har ett barn.

«Alt må avhenge av kvinnene og antall barn de får,» sier hun. «I noen land er ikke dette et alternativ.»

Med vitenskapelig kompetanse i USA og andre utviklede land som faller under 17 %, vurderer få mennesker konsekvensene av familiestørrelsen deres og innvirkningen den har på jordens fremtid.

Mens ettbarnsmandater kan oppfattes som science fiction-fôr eller praksisen til undertrykkende regjeringer, sier Mora å endre sosiale normer er den beste veien å gå.

«Folk må se på den totale påvirkningen,» sier han. «Jo flere folk du har, jo færre tjenester har du.»