Økt kikhoste: vaksinefritak å klandre

Kikhoste har vært økende i USA de siste årene og kan skyldes vaksinefritak.

TIL studere fra Harvard University fant at lokalsamfunn med høye forekomster av fritak fra ikke-medisinske vaksiner hadde en høyere forekomst av kikhoste (pertussis).

Studien fant også at den nåværende kikhostevaksinen ser ut til å miste sin effektivitet over tid.

«Når man ser på fylkene som har mange tilfeller av kikhoste, er det de samme fylkene som også har et høyt nivå av fritak fra vaksiner, noe som tyder på en sammenheng mellom de to. Vårt andre funn er at barn i alderen 10 til 14 år som hadde blitt vaksinert var like utsatt for kikhoste som barn som aldri hadde blitt vaksinert, noe som tyder på at vaksinens effekt ikke var langvarig, sier Dr. Barry Bloom, seniorforfatter av studie og professor i folkehelse ved Harvard TH Chan School of Public Health, sa i en pressemelding.

Kikhoste kommer tilbake på vei oppover

Kikhoste er en svært smittsom luftveissykdom.

Hos mange mennesker forårsaker det en sterk hoste, etterfulgt av et pust som høres ut som et «skrik».

Sykdommen er spesielt farlig for barn som er for små til å bli vaksinert.

På slutten av 1940-tallet ble en vaksine mot kikhoste introdusert, noe som forårsaket en merkbar nedgang i antall diagnostiserte tilfeller.

På 1980- og 1990-tallet begynte kikhostefrekvensen å øke, og økte betydelig på midten av 2000-tallet.

I 2012 var det 48 000 rapporterte tilfeller av kikhoste i USA, den høyeste frekvensen siden 1955.

Dr. Eugene Shapiro, professor i pediatri ved Yale School of Public Health, sa at økningen kan skyldes flere årsaker.

«Det er komplisert fordi vi nå har mye bedre verktøy … for å diagnostisere kikhoste, så oppdagelsen er mye bedre enn før. Det vil si at en del av økningen i tilfeller kan skyldes flere tester og bedre diagnoser, sier Shapiro til Healthline.

«Det er imidlertid tydelig at forekomsten øker. Mye av dette ser ut til å skyldes det faktum at de acellulære vaksinene som ble introdusert fordi de har færre bivirkninger enn helcellevaksinen, induserer kortere immunitet,» la han til.

Unntak knyttet til tilbakeføring av sykdommen

Fritak fra ikke-medisinske vaksiner har økt i deler av USA de siste to tiårene.

Disse unntakene kan være av religiøse eller filosofiske grunner.

Eksperter sier også at noen foreldre nekter vaksiner for barna sine fordi de tror de er utrygge.

«Myten om at meslingevaksinen forårsaker autisme har hatt en skadelig innvirkning på noen foreldres mening om alle vaksiner. Mange tror den ubegrunnede anklagen var mot alle vaksiner, sa Shapiro.

Dr. Arthur Reingold, professor og avdelingssjef for epidemiologi ved University of California Berkeley School of Public Health, sa at de som velger å ikke vaksinere barna sine er i alvorlig risiko.

«Alle foreldre ønsker det beste for barna deres, men etter mitt skjønn tar de som velger å ikke vaksinere seg mot kikhoste feil valg og feilvurderer vaksinasjonens relative fordeler og risiko,» sa han til Healthline.

Reingold er ikke alene om denne visjonen.

Dr. James Cherry er professor i pediatri og infeksjonssykdommer ved David Geffen School of Medicine ved University of California, Los Angeles. Han har brukt de siste 40 årene på å studere kikhoste og vaksiner.

Han sa at fritak fra ikke-medisinske vaksiner er et eksempel på en voksende antivitenskapelig tankebevegelse.

«Folk tror det de vil tro til tross for at de presenterer vitenskap, i noen tilfeller ugjendrivelig vitenskap. Dette handler om klimaendringer, røyking og alt den slags ting, sa han til Healthline.

«Det handler om politikk,» la Shapiro til.

Han sa at ikke-medisinske unntak ikke burde være tillatt i det hele tatt.

«Tjenestemenn bør stole på vitenskap, ikke desinformasjon på Internett,» sa han.

Vaksineanbefalinger

Eksperter innrømmer at den nåværende vaksinen som brukes mot kikhoste ikke er uten defekter.

Nøkkelen mellom dem er at vaksinen kun gir kortvarig immunitet. I fjor rapporterte forskere at kikhostevaksinen begynner å miste effektivitet etter et år.

Til tross for dette hevder eksperter at fordelene ved å ha vaksinen langt oppveier risikoen forbundet med å ikke ha vaksinen.

Sentrene for sykdomskontroll og forebygging (CDC) anbefaler at den beste måten å beskytte deg mot kikhoste på er gjennom vaksinasjon.

CDC-tjenestemenn sier at gravide kvinner bør vaksineres mellom 27. og 36. svangerskapsuke slik at beskyttelsen kan overføres til babyene deres før fødselen.

«Én dose av vaksinen vil forhindre død, så til tross for alle manglene, er det å gi våre nåværende vaksiner det vi bør gjøre,» sa Cherry.

Når det gjelder unntak fra ikke-medisinske vaksiner, sier Reingold at mer må gjøres for å forhindre at slike alternativer er tilgjengelige.

«Det gjør meg trist at så mange mennesker feilvurderer de relaterte risikoene og fordelene … og også at så mange mennesker har kommet for å stille spørsmål ved vitenskap og eksperter generelt,» sa han. «Jeg synes det burde være så vanskelig som mulig å få et ikke-medisinsk fritak … Fra mitt ståsted er det egoistisk.»