Kreft og Alzheimers overlevende

Eksperter er ikke sikre på hvorfor, men folk som overlever kreft kan ha visse biologiske tilstander som beskytter dem mot kognitiv sykdom.

Del på PinterestEksperter sier at denne siste forskningen bygger på tidligere studier som viser en sammenheng mellom kreftoverlevelse og lavere risiko for demens. Getty bilder

De National Cancer Institute (NCI) bekrefter at kreftratene i USA øker jevnt.

Og ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC), så mange som 5 millioner amerikanere levde med Alzheimers sykdom i 2014. Dette tallet forventes å vokse bare i løpet av de neste årene.

Imidlertid en ny studere finner at middelaldrende mennesker som overlever kreft kan ha redusert risiko for å utvikle Alzheimers og andre former for kognitiv svikt senere.

Denne studien bygger på presedenser Undersøkelser som også fant en sammenheng mellom kreftoverlevelse og redusert Alzheimers risiko.

«Vi utførte denne forskningen fordi tidligere studier har funnet en lavere risiko for Alzheimers sykdom hos personer med en tidligere diagnose av kreft,» Dr. Monica Ospina-Romero, en masterstudent i klinisk forskeropplæring ved University of California i San Francisco. og hovedforfatter av studien, fortalte Healthline.

«Med vår studie ønsket vi å vurdere om voksne med en ny kreftsykdom hadde mer gunstig hukommelsesytelse før og etter diagnosen når vi sammenligner dem med voksne som aldri har blitt diagnostisert med kreft,» la han til.

Resultatene av studien var forbløffende

Denne studien inkluderte nesten 15 000 personer født før 1949 uten historie med kreft fra Helse- og pensjoniststudie.

Deltakerne testet hukommelsen to ganger i året i opptil 16 år, fra 1998 til 2014.

I løpet av studieperioden ble 2 250 diagnostisert med kreft mot 12 333 som ikke gjorde det.

Forskere fant at i gjennomsnitt presterte de som ble diagnostisert med kreft bedre på hukommelsesoppgaver enn de som var kreftfrie.

Romero sa at studieresultatene var overraskende.

«Den omvendte assosiasjonen mellom kreft og Alzheimers sykdom er veldig spennende,» sa han. «Vi var veldig spente da vi fant ut at denne testen ble gjengitt med en helt annen tilnærming og at kreftpasienter hadde bedre hukommelsesfunksjon allerede før diagnosen.»

«Dette støtter hypotesen om en vanlig årsaksfaktor mellom karsinogenese og nevrodegenerasjon», forklarte.

Romero sa at hun og hennes kolleger nå prøver å få mer data om krefttyper og kreftstadier i studiegruppen.

Immunrelaterte endringer

Ifølge Romero kan kreftoverlevere være en spesiell gruppe mennesker med visse biologiske og sosiale egenskaper som beskytter dem mot Alzheimers sykdom.

«Hvis det er forklaringen, vil vi gjerne vite hva disse egenskapene er. Deteksjonsskjevheten betyr at diagnosen Alzheimers sykdom kan være annerledes for noen med eller uten en historie med kreft,» sa han.

Dr. Diana Kerwin, en geriatrispesialist ved Texas Health Presbyterian Hospital i Dallas, mener endringer i immunsystemet kan være nøkkelen.

«Det kan være et omvendt forhold på grunn av immunrelaterte endringer i kroppene til mennesker som utvikler kreft,» sa han til Healthline.

Imidlertid bemerket han at studiedesignet begrenset den typen formodninger fordi den «ikke hadde noen måte å bestemme hvilken behandling pasienter som rapporterte kreft fikk.».

Kjemoterapi var ikke en faktor

Ifølge Romero betraktet han cellegift som en av de potensielle forklaringene på redusert forekomst av Alzheimers sykdom i studiegruppen.

Imidlertid sa han også at studien viste at når kjemoterapi ble foreskrevet, opplevde folk en kort nedgang i hukommelsesfunksjonen.

«‘Kjemohjerne’ er en veldig reell enhet, selv om det fortsatt er ukjent hvordan det skjer,» sa Dr. Kevin Conner, nevrolog ved Texas Health Arlington Memorial Hospital. «Men en forklaring kan være at kjemoterapi forstyrrer cellereplikasjon som er nødvendig for sunn cellefunksjon. Dette betyr at alle celler i kroppen er i fare for å bli forstyrret, inkludert de i hjernen.

«Vi vet ikke om kjemoterapi er den eneste årsaken til denne nedgangen i kognitiv funksjon,» sa han til Healthline, «men dette fenomenet har blitt dokumentert tidligere av andre forskere.».

«De fleste kreftbehandlinger, som cellegift, stråling og steroider … er assosiert med en nedgang i kognitiv funksjon som stabiliserer seg etter fullført behandling,» la Kerwin til.

Potensielle nye behandlingsalternativer

Romero håper forskningen hans vil føre til nye behandlingsalternativer.

«Dette var definitivt vår motivasjon,» sa han. «Vi er så fascinert av sammenhengen mellom kreft og Alzheimers fordi det er overraskende».

«Noen ganger, ved å se nærmere på et resultat som ikke ser ut til å gi mening med det første, kan vi lære noe virkelig nytt», la han til. – Det er dette vi håper på her. Hvis vi kan identifisere vanlige biologiske mekanismer, kan vi kanskje dra nytte av dem for å redusere risikoen for Alzheimers og demens.».

Bunnlinjen

Forekomsten av både Alzheimers og kreft øker etter hvert som befolkningen i USA blir eldre.

Ny forskning har imidlertid konkludert med at personer som har overlevd en kreftdiagnose har redusert risiko for å utvikle flere typer hukommelsesproblemer som Alzheimers sykdom eller mild kognitiv svikt.

Funn fra denne studien, og andre som den, kan hjelpe forskere med å utvikle nye alternativer for å forebygge eller behandle hukommelsesrelaterte tilstander.