Empty Nest Syndrome: Hvordan foreldre kan klare seg

Om noen uker vil tusenvis av tenåringer over hele landet fullføre videregående skole.

For mange av disse unge voksne etterfølges avgangsriten på videregående av et like viktig øyeblikk i livet deres: å gå på college.

For noen av dem betyr universitetet at de må forlate hjemmene sine.

Å flytte til college er uten tvil en av de største overgangene et barn kan oppleve.

Det er også en spennende tid for foreldrene.

Ifølge Emanuel Maidenberg, PhD, klinisk professor i psykiatri og bioatferdsvitenskap ved University of Californias David Geffen School of Medicine, er følelsene av tristhet, til og med sorg, som kommer når barnet ditt flytter for å gå på college, helt normale. Los Angeles (UCLA). Han er også direktør for skolens kognitive atferdsterapiklinikk.

For å finne ut mer: alt du ville vite om foreldreskap «

Fra alt til ingenting

Årene med å oppdra barn kan være altomfattende for foreldre.

Oppmerksomhet til barn – veilede dem gjennom deres praksis, hjelpe dem med lekser, lage mat – er en del av foreldreskap.

Men disse fortærende aktivitetene gjør det lett for foreldre å sette seg fast i daglig logistikk og miste sine egne personlige ønsker, behov og ønsker av syne.

Med andre ord har foreldre en tendens til å miste av syne hvem de er som individer og hvem de er som par. Og når det siste barnet forlater huset, sitter ofte voksne igjen med en gigantisk tomhet.

Denne opplevelsen blir ofte referert til som «tomt reirsyndrom».

Men alt håp er ikke ute, bemerket Maidenberg.

Når barnet ditt flytter til college, er det en flott mulighet for foreldre å gjøre status. Både som par og som enkeltpersoner.

«Det er et flott tidspunkt å vurdere verdiene dine,» sa Maidenberg.

Dessuten er det også en god praksis for når pensjonisttilværelsen kommer.

«Det er det samme du må gjøre om 15 eller 20 år,» sa han. «Det er kanskje ikke så dramatisk, men det er en åpning for å se igjen det som interesserer dere som et par.»

Mer informasjon: Foreldre bruker mye tid på å se nettmedier «

En mors synspunkt på det tomme reiret

Lynn Downie sliter for tiden med sin tomme reiropplevelse.

Begge barna hans går på college. Sønnen hennes er junior ved University of Washington og datteren hennes er førsteårsstudent ved University of Boulder, Colorado.

Downie sa at hun først og fremst var en hjemmeværende mor. Han jobber deltid i en butikkjobb, men huset og barna var hans ansvar.

Nå som datteren hennes er ute av huset, har det vært en tilpasning.

«Den andre starten var mye vanskeligere,» sa han. «Det var alltid bråk og aktivitet. Nå prøver jeg å holde meg opptatt. «

Han sa at han fortsatt jobber deltid og ser etter en fulltidsjobb. Hun melder seg også frivillig som spesialadvokat oppnevnt av retten for fosterbarn.

Downie sa at hun ikke har tatt opp noen nye hobbyer ennå, men hun liker å tilbringe tid med å gå rundt med hundene sine.

«Dette holder meg opptatt,» sa hun.

For å finne ut mer: helsefordeler for pensjonister er i vanskeligheter «

Hvordan takle det når reiret er tomt

Tomt reir-syndrom er ikke en klinisk diagnose.

Men det er et fenomen foreldre opplever når barna forlater huset, ifølge Mayo Clinic.

Studier har vist at alvorlige tilfeller av tomt reir-syndrom kan føre til depresjon, angst eller alkoholisme.

Men forskning viser at nye hobbyer eller nye ansvarsområder kan hjelpe foreldre med å takle det.

Katie Riordan er mor til to døtre. Den ene ble uteksaminert fra college for noen år siden, og den andre er i ferd med å avslutte i mai.

Enig i at det andre barnets avgang var mye vanskeligere enn det første.

«Jeg hadde et fullstendig sammenbrudd,» sa han. «Det var tristhet og beklagelse. Mye beklagelse for ikke å ha det mer moro. Jeg har hatt så mange nostalgiske minner. «

Riordan har alltid jobbet fulltid borte fra hjemmet og reist nesten 50 % av tiden. Så på en måte var hun vant til å savne døtrene sine.

Tomheten ble imidlertid virkelig tydelig ettersom hennes sosiale kalender endret seg. Deres yngste sønn er en ivrig fotballspiller, og hun og mannen hennes var veldig involvert i sporten.

«Mye av det vi gjorde handlet om henne,» sa han. «Det vi mistet var det vi hadde til felles i så mange år.»

Hun sa at de siste årene har tvunget henne til å se på sin egen identitet. Yoga har blitt en nyfunnet lidenskap, sammen med praktisering av oppmerksomhet og meditasjon. Hun sa at de nye vanene bidro til å forme hennes personlige vekst.

Maidenberg sa Riordan er et godt eksempel på hva foreldre bør gjøre. Nøkkelen er å ta seg tid til å utforske nye rutiner og vaner.

Når du har valgt din nye rutine, ikke forvent umiddelbar tilfredsstillelse. Sørg for at du gir deg selv seks til åtte uker for at det skal fange opp.

«Gjør det først om morgenen og fest det til noe du allerede gjør,» sa han. «Du må få plass. Du må gjøre det uansett hvordan du føler deg. «

Riordan la til at følelsen av tristhet og tap over tid forsvant til slutt. Hun tror mange samtaler med døtrene hennes hjalp til med den prosessen. Det er gjennom disse samtalene hun innså at foreldrejobben hennes på ingen måte er ferdig.

«Faktisk tror jeg at foreldreskapet mitt har intensivert,» sa hun. «Nå vil de ha min hjelp med livsvalg, ikke bare matematikk.»