Dyp søvn, natteravner og genier

Du ruller deg over i sengen, våkner med noen timers mellomrom, mens partneren sover trygt og fredelig?

Du synes det er umulig å legge seg før midnatt mens andre du kjenner legger seg snublende og faller inn i drømmeverdenen klokken 10: XNUMX?

Det kan være en biologisk årsak til dette.

I to studier publisert denne uken sier forskere at de har oppdaget variasjoner i gener som kan forklare hvorfor noen mennesker har problemer med å sove og andre mennesker er såkalte «natteravner».

Men, sier forskerne, mange spørsmål forblir ubesvarte.

For å vite mer: Hvorfor det er viktig å sove godt «

Oppdagelsen av «søvngenet»

De første studie ble publisert onsdag i tidsskriftet Science Advances.

I den fokuserte forskerne på gener som modifiserer uttrykk i søvn-våkne-syklusen.

Forskerne studerte musene og fant at uttrykket av FABP7-genet endret seg i løpet av dagen i hjernen til smågnagere.

De bemerket at mus med et «knock out» FABP7-gen sov mer uregelmessig. Forskerne konkluderte med at et bestemt gen er nødvendig for normal søvn hos pattedyr.

Forskerne sjekket også for FABP7-genet hos mennesker.

De så gjennom dataene til nesten 300 japanske menn som deltok i en søvnstudie som inkluderte DNA-analyse.

Hos 29 av mennene så ikke FABP7-genet ut til å fungere ordentlig, og disse mennene sov uberegnelig. Forskerne sa at mennene sov like mye som andre deltakere, men opplevde flere våkne øyeblikk og sov ikke like godt.

Til slutt laget forskerne transgene fruktfluer, og satte inn muterte og normale menneskelige FABP7-gener i insekter.

Forskerne sa at de la merke til uregelmessig søvn hos fluer som hadde det muterte genet.

«Søvn må spille en viktig rolle,» sa Jason Gerstner, PhD, forskningsprofessor ved Washington State University College of Medicine og hovedforfatter av papiret, i en pressemelding. «Men som forskere forstår vi fortsatt ikke hva det er. En måte å nærme seg dette på er å forstå hvordan det er regulert eller hvilke prosesser som eksisterer delt mellom arter.

Gerstner sa at andre gener nesten helt sikkert er involvert i søvnprosessen. Han og teamet hans håper å finne disse biologiske koblingene også.

Lær mer: Teknologi kan hjelpe deg med å sove bedre? «

Hvorfor folk er «natteravner»

Den andre studien ble publisert i dag i tidsskriftet Cell.

I den hevder forskerne å ha oppdaget en variant av CRY1-genet som bremser en persons biologiske klokke.

Denne såkalte «døgnklokken» bestemmer når en person føler seg søvnig hver natt og når det er på tide å våkne.

Personer med «nattuglevarianten» har en lengre døgnsyklus, noe som gjør at de holder seg våkne senere, sa forskerne.

For deres studie, Michael W. Young, PhD, leder av Rockefeller University Genetics Laboratory, og forsker Alina Patke, samarbeidet med søvnforskere ved Weill Cornell Medical College.

De observerte frivillige deltakere i to uker i en laboratorieleilighet som var isolert fra noen ledetråder om når på døgnet det var. Deltakerne fikk spise og sove når de ville.

Young sa at de fleste fulgte en typisk 24-timers søvn-/våknesyklus. En person med forsinket søvnfaseforstyrrelse (DSPD) fulgte imidlertid ikke dette mønsteret.

Blant annet bemerket forskerne at denne personens melatoninfrigjøring ble forsinket. Det kjemikaliet hjelper deg med å sove.

«Melatoninnivåene begynner å stige rundt kl. 9 eller 10 hos de fleste,» sa Young i en pressemelding. «Hos denne DSPD-pasienten skjer dette ikke før klokken 2 eller 3 om morgenen.»

Da forskerne sjekket DNA-et til DSPD-deltakeren, sa de at mutasjonen i CRY1-genet skilte seg ut.

De sa at denne genetiske mutasjonen gjorde CRY1-proteinet mer aktivt, og holdt andre klokkegener av over en lengre periode.

«Dette er en ganske virkningsfull genetisk endring,» sa Young.

Mer informasjon: Tips for bedre søvn «

Det spiller ingen rolle i det siste

Forskerne sa at søvnabnormiteter ikke er noe å riste av.

Noen med en «nattugle»-variant kan legge seg senere, men må stå opp før kroppen er klar til å gå tilbake til våkenhet.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) anslår det minst 50 millioner amerikanere har en søvnforstyrrelse.

De karakteriserer utilstrekkelig søvn som et folkehelseproblem.

Young og teamet hans planlegger videre forskning. En del av dette arbeidet vil være å søke etter løsninger.

«Bare det å finne årsaken løser ikke problemet umiddelbart,» sa Patke i en pressemelding. «Men det er ikke utenkelig at medisiner basert på denne mekanismen kan utvikles i fremtiden».

Foreløpig kan personer med søvnforstyrrelser bidra til å lindre problemet ved å følge strenge tidsplaner.

Ungdommene la til at de også kan få sterk lyseksponering på dagtid.